Alton Ellis by dnes oslavil osmdesátiny! Dejte si záznam jednoho z jeho posledních koncertů

Jedna z největších legend jamajské muziky by dnes oslavila 80. narozeniny! Právě zpěvák Alton Ellis byl v šedesátých letech jednou z největších hvězd ostrova, když Bob Marley teprve začínal zpívat. Mr. Ellis se narodil 1. září 1948 do hudební rodiny a po krátké kariéře tanečníka začal zpívat už v roce 1959 (jako jedenáctiletý) v duetu Alton & Eddy s Eddy Parkinsem. Tou dobou hrálo z rádií americké rhytm & blues, a to byl i směr, kterým se oba vydali za asistence Clementa C. Dodda, kultovního majitele a producenta labelu Studio One. První hit na sebe nenechal dlouho čekat, byla to balada jménem Muriel, která vyšla v roce 1960. Následovala vícero úspěšných R&B songů pro stejný label a něco i pro Randy´s, ale pak Parkins vyhrál talentovou soutěž, odstěhoval se do Spojených států a tak se jejich duo rozpadlo. Alton zůstal sám v Kingstonu a pracoval chvíli jako tiskař, než přišel o práci. To byl impuls, aby zkusil restartovat hudební kariéru. Nejprve zkusil další duet s Johnem Holtem, ale ten se přidal k The Paragons, a tak Ellis dal dohromady vlastní skupinu The Flames.

Ellis pokračoval v nahrávání u Studio One, kam přitáhl i svou mladší sestru Hortense, zároveň ale nahrál pár fláků pro Doddova největšího konkurenta Dukea Reida a jeho label Treasure Isle. I to je důkazem, že Alton měl pro svůj talent a hlas zcela výsadní postavení, že mu to Clement toleroval. Ještě v roce 1965 nahrál Alton s Hortense pecku Don´t Gamble With Love, která byla v rytmu R&B, tou dobou už ale místní ska začalo zpomalovat do rocksteady a začalo se asociovat s rudeboys, rváči na jamajských dancehallech (rozuměj tančírnách). Stejně tak zvolňuje i Alton, který ale k tématu měl zcela jasný anti-rudie postoj, který referoval mj. v písničkách Don’t Trouble People, Dance Crasher nebo třeba Cry Tough. Alton Ellis and The Flames pokračovali v nahrávání, z kterých je třeba zmínit hlavně hit Girl I´ve Got A Date. V roce 1967 pak Alton vydal song Rock Steady, který prvně referuje o novém žánrů, jehož králem se brzy stal…

V profilu této jamajské legendy budeme brzy pokračovat. Pro dnešek to ale stačilo, dejte si níže parádní záznam jednoho z posledních koncertů Altona Ellise v roce 2008. Ten mimochodem odzpíval přes probíhající chemoterapie, které absolvoval od předchozí zimy. 10. října 2008 přesto v Londýně zemřel ve věku sedmdesáti let. Česká reggae scéna měla v roce 2000 jedinou příležitost Altona slyšet naživo po boku Earla16 díky agentuře Different Café (Mighty Lemon, Oneheartman a Muf), která toho roku uspořádala festival Irie Beach. Díky jim za to, vzpomínám se slzou v oku…

* Admiral